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第九章 盐的重要性

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    只要稍微懂一点历史的人都会知道,后周是五代的最后一朝代。

    混乱的五代十国,政权的更迭和小孩子过家家没有什么区别。

    雨连绵下着,丝毫没有停下来的意思,梅笑寒便开口道:“这位兄弟,实在不好意思,我们能不能再此再稍做些许停留呢?”

    羊已经喂饱,青年也一时无事可做。便点头道:“无妨!我原本不知道你们的来意,所以才不愿留你们。”

    “不过现在看起来,你们倒不像是强人!”

    所谓吃人嘴短,这话不假,青年看着眼前那几只刚刚吃饱了的羊,满意的点了点头。看起来精神也好了不少。

    纵使是屋外下大雨,屋内下小雨,青年也没有从脸上表现出愁苦。

    倒是看着那三只羊,青年满脸的愉悦。

    “我有一事不明想问一下主家,只是...不过是纯粹的好奇而已,还请不要介意!”

    “你想问什么?”主家青年问道。

    梅笑寒道:“我想知道你为什么一直在照顾那三只羊,且片刻都没有停下来!”

    青年先是愣了一下,而后道:“这三只羊是我的全部,我当然要好好的照顾它们。”

    看着青年这间四面皆是漏风的茅屋,梅笑寒也不难以想象出来这三只羊对于青年的重要性。

    青年也不再多问梅笑寒一行的真实身份,而是笑了笑道:“你们接下来准备去哪里?”

    外面都是连绵不绝的群山,最近的一座城镇也有一百余里地,且需要翻过两座大山才能到镇上。

    青年所在的这个地方名叫“博望村”,虽有村民一百多户,却是分散的,离此最近的一个集市也有十余里地。

    “铁罐头里面装的食物味道很不错!”

    “只是可惜了!”

    见青年一面说着铁罐头味道不错,一面又说这可惜了这样的话,不免有些疑惑,问道:“可惜了又是什么意思?莫非是这罐头食物有什么问题!”

    青年道:“这罐头食物味道如此之咸,岂不是可惜了?”

    “你是说这盐坏了这食物?”

    青年道:“放这么多的盐,岂不是浪费了!”

    在自给自足的农业社会里,一个人要满足温饱需求,大部分可以靠自己来解决,但唯独盐很难靠自己解决,必须依赖外来的商人供应。

    “莫非你们是贩卖私的商人?”

    梅笑寒一时有些不解,他原本以为青年会对其它问题感兴趣,却没想到会突然这样的一问。

    其实在梅笑寒的葫芦里面还装着数顿的食用盐,原本都不打算把这一批盐调出来,现在听这个青年这样的一问反倒是有了别的新想法。

    梅笑寒道:“这...怎么可能,我们哪里有那个胆子去贩卖私盐!”

    青年道:“这可是杀头的罪!

    小小的盐看上去平淡无奇,但却曾是决定国家的生死和富强的关键。

    在很长的一段时间里,盐的开采和提取一直是国家和政府所控制着。

    盐对农业社会的价值之高,用任何的语言来形容都不为过。且并不亚于石油对工业社会的价值。

    青年道:“我养的这三只羊,为的就是能到集市上面换一些盐回来。”

    梅笑寒道:“不知此地的盐价如何?”

    青年道:“三两银子一罐!”

    梅笑寒原本以为青年所说的一罐子盐是那种大罐子,但青年却拿出了一个大小十来公分的陶罐头,道:“装满这一个罐子需要三两银子!”

    要是有人家里有这么整整一罐子的盐,绝对可以算的上是“富户”了。

    梅笑寒要是说自己有能堆满几个房间那么多的盐,那一定会被青年当做是疯子。

    现代人,只看到日常做饭时用盐做调味剂,却看不到盐对于古代老百姓所拥有的巨大意义。

    盐是保存菜、肉、鱼、奶的最重要的防腐原料,这些食物容易腐烂变质,不像谷类一样可以长期保存。

    但如果用盐腌成咸菜、火腿、咸鱼、奶酪制品,就可以保存数月甚至数年。

    古代的农民经常需要拿粮食去交换盐,来制作腌制食品。

    腌制食品除了老百姓长期自用,但更重要的是有了盐,商人就能够实现远距离的食品贸易。

    吃饭缺了盐就像汽车没了油...

    青年把所有的精力都花在了照顾三只羊的身上,最终的目的却只是为了拿去换盐。这是梅笑寒不敢相信的,也是不敢想象的事情。

    虽然古代各地政府不赋予盐的法偿性因为,盐不是法定货币,但是古人一点儿也不担心自己的盐卖不出去,因为盐在任何地方都可以交换。

    自从1万多年前人类发明农业后,人们的生活方式从狩猎逐渐转变为农耕,粮食中缺少盐,人不能再像以前一样通过动物来补充盐,转变为寻找含盐的矿物质。

    而通过在食物中加盐,每天摄入少量盐是最自然的方式,所以大部分食品消费中又都伴随着盐的消费。

    商人通过盐的交换把大量孤立的社会系统建立起了相互连接,作为连接者的商人也自然获得了信息方面的优势,站在信息制高点上,商人能够发现系统之间可以套利的各种机会,而商人进一步的逐利行为又扩大了交换的种类和地理范围。

    粮、盐、布、铁、畜是古代贸易的主体。盐是第二大宗的商品,所以在古代,盛产鱼盐的地方就非常适合发展工商业贸易,这些地区在经济上也远比单纯的农业地区发达。

    古代社会人们消费支出中食品支出比重最大,粮食也是古代贸易系统中最大宗的商品,而盐流总是和粮食流形影相伴。这一点至关重要,因为只要控制了盐流,就可以控制了农业贸易。

    盐的生产非常集中,便于垄断管理,只要控制了盐的供应和价格,就可以向所有消费者征收食品消费税。中国古代的历朝历代都非常倚重于盐税,是政府收入中最大的来源之一。

    正是因为中国古代政府掌控了盐,才有财力来维持一个庞大的中央集权的帝国系统。

    不过同样因为有了丰厚的盐税,所以即使没有海外贸易的关税收入,国家也能维持正常运营,这也为明、清两代的闭关锁国政策提供了支撑。

    因为盐便于保存和携带,而每个人生活又离不开盐,所以盐在很多地区被当作实物货币使用,古罗马有一个时期曾以食盐为士兵的报酬。
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